Dinosauri

SAURISCHIA

L'ordine Saurischia (o Saurischi) comprende tutti i dinosauri carnivori ed i possenti erbivori dal lungo collo. ╚ suddiviso in due sottordini, i Theropoda (carnivori di piccole e grandi proporzioni) e i Sauropodomorpha (erbivori di medie e grandi proporzioni). In questo volume i gruppi principali di Saurischi sono riportati alle voci Sauropodomorpha e Theropoda. Le origini dei Saurischia sono state di recente in questione. Fino ad alcuni anni fa la maggior parte degli studiosi di dinosauri riteneva che i dinosauri si fossero evoluti da tre o pi¨ antenati: uno per gli Ornithischia, uno per i Sauropodomorpha ed uno per i Theropoda. Se si confrontano dinosauri tipici di ciascuno di questi gruppi risulta subito chiaro come venne tale idea. Questi animali sono infatti molto dissimili l'uno dall'altro. Tuttavia, studi pi¨ minuziosi compiuti sui primissimi dinosauri (Anchisaurus, Coelophysis, Plateosaurus, Staurikosaurus) hanno dimostrato che tale diversitÓ Ŕ solo apparente. Tutti condividono numerose caratteristiche specializzate nella regione del bacino, negli arti posteriori, nell'anca, nell'estremitÓ posteriore e in altre parti del corpo. Sembra ora chiaro che tutti i dinosauri siano evoluti da un unico ascendente, verso la fine del Triassico medio e che anche i Saurischi siano evoluti da un unico ascendente un poco pi¨ tardi, quando gli Ornitischi si erano giÓ differenziati.
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